Como a mudança climática pode afetar sua saúde

Como a mudança climática pode afetar sua saúde

Calotas polares derretidas, oceanos mais quentes, tempestades intensas, ondas de calor, secas, inundações e incêndios florestais – todos esses efeitos bem documentados das mudanças climáticas podem parecer remotos demais para muitas pessoas para levá-las a adotar comportamentos que podem retardar o aquecimento do planeta. A menos que sua vizinhança tenha sido destruída por um forte furacão ou um grande incêndio florestal, você pode pensar que tais desastres acontecem apenas com outras pessoas.

Mas e se eu lhe dissesse que não importa onde você more ou quão alto seja seu status socioeconômico, as mudanças climáticas podem colocar em risco sua saúde, tanto física quanto mental, agora e no futuro? Não apenas sua saúde, mas também a saúde de seus filhos e netos? Você pode fazer alterações para ajudar a mitigar a ameaça?

Relativamente poucos americanos associam a mudança climática a possíveis danos à saúde, e a maioria não se preocupa muito com essa possibilidade. Embora eu leia muito sobre questões médicas, como a maioria dos americanos, eu também não sabia quantos riscos à saúde podem acompanhar a mudança climática.

Estudos nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha mostraram que “as pessoas têm uma forte tendência de ver as mudanças climáticas como menos ameaçadoras para sua saúde e para a saúde de suas famílias do que a saúde de outras pessoas”, de acordo com Julia Hathaway e Edward W. Maibach, do Centro para Comunicação sobre Mudança Climática na George Mason University.

Dessa forma, dois relatórios publicados recentemente me esclarecem. Um, por dois especialistas em saúde pública, apelou à criação dentro dos Institutos Nacionais de Saúde de um ” Instituto Nacional de Mudança Climática e Saúde ” para melhor informar a comunidade médica, funcionários públicos e cidadãos comuns sobre as formas de impedir ameaças à saúde humana de novos aumentos no aquecimento global.

De acordo com, os especialistas, Dr. Howard Frumkin e Dr. Richard J. Jackson, ambos ex-diretores do Centro Nacional de Saúde Ambiental dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, alertaram que desastres recentes relacionados ao clima; incluindo incêndios florestais devastadores e um recorde temporada de furacões, demonstra que nosso fracasso em levar a sério as mudanças climáticas está resultando em sofrimento e morte desnecessários.

O segundo relatório apareceu exatamente quando eu comecei a investigar as evidências que sustentam sua proposta: um artigo de página inteira no The New York Times em 29 de novembro com a manchete “ Fumaça de incêndio na Califórnia está envenenando crianças. ”Ele descreveu danos pulmonares junto com ameaças para a vida de jovens forçados a respirar o ar carregado de fumaça de incêndios florestais que começaram a assolar em agosto e contaminou o ar durante o outono.

As crianças não são as únicas em perigo. Qualquer pessoa com asma pode ter ataques de risco de vida quando os níveis de poluição sobem. Os riscos de doenças cardíacas e derrame aumentam. E um estudo recente da JAMA Neurology com mais de 18.000 americanos com deficiência cognitiva encontrou uma forte ligação entre os altos níveis de poluição do ar e um risco aumentado de desenvolver demência.

“Embora a saúde de qualquer pessoa possa ser prejudicada pela mudança climática, algumas pessoas correm um risco muito maior, incluindo crianças pequenas, mulheres grávidas, adultos mais velhos, pessoas com doenças crônicas e deficiências, trabalhadores ao ar livre e pessoas com menos recursos”, Drs. Hathaway e Maibach escreveram em Current Environmental Health Reports.

Infelizmente, disse o Dr. Jackson, professor emérito da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, “os seres humanos respondem apenas ao que é uma ameaça para eles no momento. Os californianos estão agora muito mais conscientes – os incêndios chamaram a atenção das pessoas. ” A temporada de incêndios florestais está começando muito mais cedo e terminando mais tarde, como resultado do aquecimento do clima , uma equipe de pesquisa internacional relatou no The New England Journal of Medicine em novembro.

O Dr. Frumkin, professor emérito da Universidade de Washington, disse-me: “Muitas pessoas que não consideram a mudança climática um grande problema em relação a si mesmas o levam a sério quando percebem que é um problema de saúde. As ondas de calor, por exemplo, não só matam pessoas, mas também diminuem a capacidade de trabalho; a qualidade do sono e o desempenho escolar das crianças ”.

De acordo com Jakson, “Nosso clima em mudança terá um impacto muito maior na saúde das pessoas ao longo do tempo”. Pessoas de todas as idades desenvolverão alergias respiratórias e aqueles que já têm alergia podem esperar que elas piorem; pois as plantas e árvores respondem a um clima mais quente e liberam seus alérgenos em mais lugares e por períodos mais longos.

Além disso, as doenças infecciosas transmitidas por carrapatos, mosquitos e outros vetores também aumentam com o aquecimento do clima. Mesmo pequenos aumentos na temperatura em zonas temperadas aumentam o potencial para epidemias de doença de Lyme; febre maculosa das Montanhas Rochosas, encefalite e outras infecções transmitidas por carrapatos, bem como doenças do Nilo Ocidental transmitidas por mosquitos, dengue e até malária.

Dessa forma, as mudanças climáticas colocam em risco a segurança dos alimentos e do abastecimento de água ao promover organismos que causam intoxicação alimentar e contaminação microbiana da água potável. Inundações extremas e furacões podem gerar epidemias de leptospirose; apenas caminhar em meio às enchentes pode aumentar o risco de infecção bacteriana no sangue em 15 vezes.

Contudo, esses são apenas alguns exemplos dos riscos à saúde associados ao aquecimento global. Eles são extensos e requerem esforços sociais e individuais para serem minimizados. Sim, a sociedade está mudando, embora lentamente. O governo Biden voltou a aderir ao Acordo Climático de Paris. A General Motors, maior fabricante de automóveis do país, anunciou que se dedicaria a veículos elétricos e outras iniciativas de energia verde, e a Ford, Volkswagen e outras estão fazendo o mesmo.

Ainda assim, suponho que você já tenha trocado suas lâmpadas por LEDs mais eficientes. Mas você verificou a fonte de sua eletricidade para ver se ela depende principalmente de fontes de energia renováveis ​​não poluentes? Você pode instalar painéis solares onde você mora? Se você puder, substitua os aparelhos que consomem muita energia por novos e eficientes. E não desperdice eletricidade ou água.

Agora trate do transporte. Dirija menos e use mais a força das pessoas. Sempre que possível, desloque-se e execute tarefas de bicicleta, a pé ou de scooter, o que também pode melhorar diretamente a sua saúde. Ou use o transporte público. Se você tiver que dirigir, considere comprar um carro elétrico, que pode economizar custos de combustível e proteger o meio ambiente.

Além disso, que tal um inventário dietético, que pode melhorar sua saúde direta e indiretamente? Cortar ou cortar a carne vermelha para reduzir os gases de efeito estufa, confiando em alimentos à base de plantas, é o começo perfeito para um planeta mais saudável e seus habitantes humanos.

Fonte: New York Times

 

 

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