COVID-19 pode reverter décadas de progresso em direção à eliminação de mortes infantis evitáveis, alertam as agências

COVID-19 pode reverter décadas de progresso em direção à eliminação de mortes infantis evitáveis, alertam as agências

O número global de mortes de menores de cinco anos caiu para seu ponto mais baixo registrado em 2019 – para 5,2 milhões, de 12,5 milhões em 1990, de acordo com novas estimativas de mortalidade divulgadas pela UNICEF, Organização Mundial da Saúde (OMS), Divisão de População do Departamento de Assuntos Econômicos e Sociais das Nações Unidas e Grupo do Banco Mundial.

Desde então, no entanto, pesquisas da UNICEF e da OMS revelam que a pandemia de COVID-19 resultou em grandes interrupções nos serviços de saúde que ameaçam desfazer décadas de progresso duramente conquistado.

Nos últimos 30 anos, os serviços de saúde para prevenir ou tratar as causas da morte infantil, como prematuridade, baixo peso ao nascer, complicações durante o parto, sepse neonatal, pneumonia, diarreia e malária, bem como vacinação, desempenharam um grande papel na economia de milhões de vidas.

Agora, países em todo o mundo estão enfrentando interrupções nos serviços de saúde infantil e materna, como exames de saúde, vacinações e cuidados pré-natais e pós-natais, devido a restrições de recursos e um mal-estar geral com o uso de serviços de saúde devido ao medo de receber COVID-19.

Uma pesquisa da UNICEF realizada durante o verão em 77 países descobriu que quase 68 por cento dos países relataram pelo menos alguma interrupção nos exames de saúde para crianças e nos serviços de imunização. Além disso, 63 por cento dos países relataram interrupções nos exames pré-natais e 59 por cento nos cuidados pós-natais.

Pesquisa recente da OMS baseada em respostas de 105 países revelou que 52 por cento dos países relataram interrupções nos serviços de saúde para crianças doentes e 51 por cento nos serviços de tratamento da desnutrição.

Intervenções de saúde como essas são críticas para impedir mortes evitáveis ​​de recém-nascidos e crianças. Por exemplo, as mulheres que recebem cuidados por parteiras profissionais treinadas de acordo com os padrões internacionais têm 16 por cento menos probabilidade de perder seu bebê e 24 por cento menos probabilidade de ter parto prematuro, de acordo com a OMS .

“O fato de hoje mais crianças viverem para ver seu primeiro aniversário do que em qualquer outro momento da história é uma verdadeira marca do que pode ser alcançado quando o mundo coloca a saúde e o bem-estar no centro de nossa resposta”, disse o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus , Diretor-Geral da OMS. “Agora, não devemos permitir que a pandemia COVID-19 retroceda um progresso notável para nossos filhos e gerações futuras. Em vez disso, é hora de usar o que sabemos que funciona para salvar vidas e continuar investindo em projetos mais fortes e resilientes sistemas de saúde. ”

Com base nas respostas dos países que participaram das pesquisas do UNICEF e da OMS, os motivos mais comumente citados para interrupções nos serviços de saúde incluíram pais evitando centros de saúde por medo de infecção; restrições de transporte; suspensão ou encerramento de serviços e instalações; menos profissionais de saúde devido a desvios ou medo de infecção devido à escassez de equipamentos de proteção individual, como máscaras e luvas; e maiores dificuldades financeiras. Afeganistão, Bolívia, Camarões, República Centro-Africana, Líbia, Madagascar, Paquistão, Sudão e Iêmen estão entre os países mais atingidos.

Sete dos nove países tiveram altas taxas de mortalidade infantil de mais de 50 mortes por 1000 nascidos vivos entre crianças menores de cinco anos em 2019. No Afeganistão, onde 1 em 17 crianças morreu antes de completar 5 anos em 2019, o Ministério da Saúde relatou uma redução significativa em visitas a unidades de saúde. Com medo de contrair o vírus COVID-19, as famílias estão desconsiderando o atendimento pré e pós-natal, aumentando o risco enfrentado por gestantes e recém-nascidos.

Mesmo antes do COVID-19, os recém-nascidos apresentavam maior risco de morte. Em 2019, um bebê recém-nascido morria a cada 13 segundos. Além disso, 47 por cento de todas as mortes de menores de cinco anos ocorreram no período neonatal, ante 40 por cento em 1990. Com graves interrupções nos serviços essenciais de saúde, os recém-nascidos podem correr um risco muito maior de morrer. Por exemplo, em Camarões, onde 1 em cada 38 recém-nascidos morreu em 2019, a pesquisa da UNICEF relatou cerca de 75 por cento de interrupções nos serviços de cuidados essenciais ao recém-nascido, check-ups pré-natais, cuidados obstétricos e cuidados pós-natais.
Em maio, a modelagem inicial da Universidade Johns Hopkins mostrou que quase 6.000 crianças adicionais poderiam morrer por dia devido a interrupções devido ao COVID-19.

Esses relatórios e pesquisas destacam a necessidade de ação urgente para restaurar e melhorar os serviços de parto e cuidados pré-natais e pós-natais para mães e bebês, incluindo profissionais de saúde qualificados para cuidar deles no nascimento. Trabalhar com os pais para amenizar seus medos e tranquilizá-los também é importante.

“A pandemia COVID-19 colocou anos de progresso global para acabar com as mortes infantis evitáveis ​​em sério risco”, disse Muhammad Ali Pate, Diretor Global de Saúde, Nutrição e População do Banco Mundial. “É essencial proteger os serviços que salvam vidas, que têm sido fundamentais para reduzir a mortalidade infantil. Continuaremos a trabalhar com governos e parceiros para reforçar os sistemas de saúde para garantir que mães e crianças recebam os serviços de que precisam ”.

“O novo relatório demonstra o progresso contínuo em todo o mundo na redução da mortalidade infantil”, disse John Wilmoth, Diretor da Divisão de População do Departamento de Assuntos Econômicos e Sociais das Nações Unidas. “Embora o relatório destaque os efeitos negativos da pandemia COVID-19 sobre intervenções que são críticas para a saúde das crianças, também chama a atenção para a necessidade de corrigir as vastas desigualdades nas perspectivas de sobrevivência e boa saúde de uma criança ”.

Fonte: Unicef

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