Cidade do México está a poucos meses de ficar totalmente sem água

A Cidade do México, uma metrópole em expansão com quase 22 milhões de habitantes e uma das maiores cidades do mundo, enfrenta uma grave crise hídrica, à medida que um emaranhado de problemas – incluindo a geografia, o desenvolvimento urbano caótico e infra-estruturas com vazamentos – são agravados pelos impactos das alterações climáticas.

Anos de chuvas anormalmente baixas, períodos de seca mais longos e temperaturas elevadas aumentaram o estresse num sistema de água que já se esforça para lidar com o aumento da demanda. As autoridades foram forçadas a introduzir restrições significativas à água bombeada dos reservatórios.

“Vários bairros sofrem com a falta de água há semanas e ainda faltam quatro meses para o início das chuvas”, disse Christian Domínguez Sarmiento, cientista atmosférico da Universidade Nacional Autônoma do México (UNAM).

Os políticos minimizam qualquer sensação de crise, mas alguns especialistas dizem que a situação atingiu agora níveis tão críticos que a Cidade do México pode estar caminhando para a seca total em uma questão de meses – quando as torneiras secarem em grandes áreas da cidade.

Baixas históricas

A densamente povoada Cidade do México se estende pelo leito de um lago de grande altitude, a cerca de 2.200 metros acima do nível do mar. Foi construído num solo rico em argila – no qual está agora afundando – e é propenso a terremotos e altamente vulnerável às alterações climáticas. É talvez um dos últimos lugares que alguém escolheria para construir uma megacidade hoje.

Os astecas escolheram este local para construir a cidade de Tenochtitlan em 1325, quando era uma série de lagos. Construíram numa ilha, expandindo a cidade para fora, construindo redes de canais e pontes para trabalhar com a água.

Mas quando os espanhóis chegaram, no início do século XVI, destruíram grande parte da cidade, drenaram o leito do lago, encheram canais e destruíram florestas. Eles viam “a água como um inimigo a vencer para que a cidade prosperasse”, disse José Alfredo Ramirez, arquiteto e codiretor da Groundlab, uma organização de design e pesquisa política.

A decisão abriu caminho para muitos dos problemas modernos da Cidade do México. As zonas úmidas e os rios foram substituídos por concreto e asfalto. Na época das chuvas, inunda. Na estação seca, fica ressecado.

Cerca de 60% da água da Cidade do México vem de um aquífero subterrâneo, mas este tem sido tão extraído que a cidade afunda a um ritmo assustador – cerca de 50 centímetros por ano, de acordo com pesquisas recentes. E o aquífero não está sendo reabastecido com rapidez suficiente. A água da chuva escorre pelas superfícies duras e impermeáveis da cidade, em vez de afundar no solo.

O resto da água da cidade é bombeado a grandes distâncias colina acima, a partir de fontes fora da cidade, num processo incrivelmente ineficiente, durante o qual cerca de 40% da água é perdida através de vazamentos.

O sistema de água de Cutzamala, uma rede de reservatórios, estações de bombeamento, canais e túneis, fornece cerca de 25% da água utilizada pelo Vale do México, que inclui a Cidade do México. Mas a seca severa cobrou seu preço. Atualmente, com cerca de 39% da capacidade, está em um mínimo histórico.

 

“Dia zero?”

A crise desencadeou um debate acirrado sobre se a cidade atingirá um “dia zero”, onde o sistema de Cutzamala cairá para níveis tão baixos que será incapaz de fornecer água aos residentes da cidade.

No início de fevereiro, a mídia local noticiou amplamente que um funcionário de uma filial da Conagua disse que sem quantidades de chuva significativas, o “dia zero” poderia chegar em 26 de junho.

Mas desde então as autoridades têm procurado garantir aos residentes que não haverá dia zero. Numa coletiva de imprensa em 14 de fevereiro, o presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, disse que estavam em curso trabalhos para resolver os problemas da água. O presidente da Câmara da Cidade do México, Martí Batres Guadarrama, disse numa recente coletiva de imprensa que as notícias do dia zero eram “notícias falsas” espalhadas por opositores políticos.

“Ninguém está preparado”

Durante quase uma década, Sosa-Rodríguez disse que tem alertado as autoridades sobre o perigo de um dia zero para a Cidade do México.

Ela disse que as soluções são claras: um melhor tratamento de águas residuais aumentaria a disponibilidade de água e diminuiria a poluição, enquanto os sistemas de recolha de águas pluviais poderiam captar e tratar a chuva e permitir aos moradores reduzir a sua dependência da rede de água ou de caminhões-pipa em 30%.

A correção de vazamentos tornaria o sistema muito mais eficiente e reduziria o volume de água que deve ser extraído do aquífero. E soluções baseadas na natureza, como a recuperação de rios e zonas úmidas, ajudariam a fornecer e purificar a água, disse ela, com a vantagem adicional de tornar a cidade mais verde e fresca.

Num comunicado no seu site, a Conagua disse que realiza um projeto de três anos para instalar, desenvolver e melhorar a infra-estrutura hídrica para ajudar a cidade a lidar com as reduções no sistema Cutzamala, incluindo a adição de novos poços e o comissionamento de estações de tratamento de água.

Mas, entretanto, as tensões estão a aumentar, à medida que alguns moradores são forçados a lidar com a escassez, enquanto outros – muitas vezes nas regiões mais ricas – permanecem, na sua maioria, inalterados.

“Há uma clara desigualdade no acesso à água na cidade e isso está relacionado com a renda das pessoas”, disse Sosa-Rodríguez. Embora o dia zero possa ainda não ter chegado para toda a Cidade do México, alguns bairros têm lutado contra isso há anos, acrescentou ela.

 

Fonte: CNN Internacional / Foto: Reuters

O jornalismo independente e imparcial com informações contextualizadas tem um lugar importante na construção de uma sociedade , saudável, próspera e sustentável. Ajude-nos na missão de difundir informações baseadas em evidências.Apoie e compartilhe