Quando as coisas não estão bem com a saúde mental de uma criança

Quando as coisas não estão bem com a saúde mental de uma criança

Na semana passada, para escrever sobre os riscos do verão – os problemas recorrentes de segurança de crianças expostas ao sol ou perto da água, conversei com médicos de emergência pediátrica preocupados com a segurança sobre o que os estava preocupando, enquanto pensavam sobre as crianças eles podem estar vendo durante seus turnos nas próximas semanas, e eu especifiquei que não estava perguntando sobre a infecção do Covid-19 – eu estava perguntando sobre outros perigos para as crianças, neste verão sombreado por aquele vírus.

Mas, entre suas preocupações com afogamentos e fraturas, os médicos do pronto-socorro continuaram trazendo a saúde mental como uma preocupação. Em um momento em que definitivamente não estamos seguros e nem bem, temos que encontrar e ajudar as crianças que mais sofrem.

A Dra. Maneesha Agarwal, médica pediatra de emergência e professora assistente em Emory em Atlanta, disse que embora o bloqueio e o distanciamento social tenham sido difíceis para as crianças, “inicialmente vimos uma calmaria nas crianças com problemas de saúde mental”. Havia menos bullying, porque as interações sociais e escolares pararam e as crianças estavam sendo sustentadas por suas famílias.

Mas ela estava preocupada que o retorno à escola pudesse trazer uma nova onda de bullying, especialmente em torno de questões relacionadas à pandemia, seja por causa do ganho de peso relacionado ao bloqueio, ou por causa de mudanças nas circunstâncias familiares, com pais perdendo empregos e famílias mais estressadas.

A Dra. Maya Haasz, médica assistente do pronto-socorro pediátrico do Children’s Hospital Colorado e professora assistente da Escola de Medicina da Universidade do Colorado, destacou a vulnerabilidade de crianças que já tinham problemas de saúde mental, especialmente depressão e ansiedade, e enfatizou o necessidade dos pais perguntarem aos filhos sobre seu humor, saúde mental e momentos baixos.

“Toda a nossa sociedade está estressada”, disse a Dra. Sarah Vinson, professora associada de psiquiatria e pediatria na Morehouse School of Medicine. Ela disse que, para algumas crianças, “a escola era seu refúgio” e estar em casa era uma privação, enquanto “para outras crianças, a escola era onde todo o estresse era mantido, eles ficam muito mais felizes em estar em casa”. Agora, essas crianças podem estar voltando para a escola, enfrentando velhas ansiedades, bem como todos os novos estresses da escola durante a pandemia.

A Dra. Adiaha Spinks-Franklin, pediatra de desenvolvimento comportamental do Texas Children’s Hospital e professora associada em Baylor, disse: “os pais estão relatando um aumento nos níveis de ansiedade de crianças que já estavam meio ansiosas em seu temperamento e de crianças que já tinham não teve ansiedade, desenvolveu comportamentos ansiosos. ” Alguns pais estão relatando que seus filhos têm medo de germes, disse ela, ou medo de outras pessoas, ou obsessões em seguir as notícias da pandemia. Ela está vendo mais problemas com o sono, disse ela, e mais sintomas de depressão, geralmente ligados ao isolamento social.

Nadine Kaslow, professora de psiquiatria da Emory School of Medicine, disse: “Estou preocupada em ter uma geração de lavadores de mãos compulsivos, com medo das pessoas, ansiosos e deprimidos”. Há muito mais tensão em muitos lares, disse ela, com os pais tentando conciliar múltiplas responsabilidades e os filhos podem estar testemunhando conflitos entre os pais.

Os pais precisam ajudar os filhos a falar sobre seus sentimentos, disse o Dr. Kaslow. Alguns pais de crianças pequenas acham útil usar tabelas de sentimentos , disponíveis na Internet. Se as crianças não conseguem apontar para as coisas de que gostam, pense em procurar ajuda adicional.

A Dra. Spinks-Franklin sugeriu um e- book para download gratuito sobre coronavírus para crianças, publicado em colaboração com a American Psychological Association. “Na verdade, li isso com um de meus pacientes por meio de nossa ligação online”, disse ela. “Ela estava muito preocupada com o coronavírus e lemos o livro juntos.” Depois, ela disse, “ela foi capaz de articular o quanto aprendeu com o livro e o que ela pode fazer e o que sua família pode fazer para mantê-los seguros”.

Se você está preocupado com seu filho, pode precisar de alguma orientação para encontrar ajuda neste cenário de mudança de terapia remota e saúde telessaire. “Freqüentemente, direi às pessoas para começarem com o pediatra, elas geralmente têm uma noção do que está disponível e recomendações sobre os profissionais de saúde mental”, disse o Dr. Vinson. “As seguradoras realmente reduziram as barreiras em torno do fornecimento de serviços de saúde mental,” ela disse.

O verão pode ser uma boa época para procurar um terapeuta se a criança estiver com dificuldades; conforme o ano letivo avança, as programações podem se encher. Fale com o provedor de cuidados primários do seu filho, converse com a escola, considere reconectar-se com um conselheiro ou terapeuta que já viu seu filho antes. Se seu filho já está tomando um medicamento – para ansiedade, para problemas de atenção, para depressão – converse com o médico que o receitou para ver se um ajuste é indicado.

A saúde mental remota pode ser mais difícil com crianças pequenas, disse Kaslow, embora muitos terapeutas estejam encontrando maneiras de ser realmente criativos, pedindo às crianças que mostrem seus brinquedos favoritos e como brincam com eles, e falem sobre seus ambientes domésticos e como eles está sentindo.

Dr. Vinson disse que para muitas crianças com problemas de saúde mental, os sintomas se tornaram mais graves. “Se eles estavam ansiosos, eles estão mais ansiosos, se eles estavam deprimidos, é mais difícil, se for esquizofrenia, as vozes aumentaram.” Seu próprio trabalho como psiquiatra infantil e adolescente aumentou, disse ela, com as crianças precisando de mais ajuda durante a pandemia.

Traduzido de The New York Times

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